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 Fumer de la marijuana provoque-t-il un cancer?

Fumer de la marijuana provoque-t-il un cancer?

Un article d’Anna Funk pour le magazine Discover

Nous savons que fumer des cigarettes peut provoquer un cancer du poumon. Mais qu’en est-il de la consommation de cannabis ?
Depuis mars 2021, la marijuana est légale aux Etats-Unis pour tous les adultes dans seize États. Trente-six États, le district de Columbia et trois territoires américains disposent de programmes de marijuana à des fins médicales, tandis que onze autres États autorisent l’utilisation de produits à base de cannabidiol à faible teneur en THC pour des raisons médicales. Il ne reste que six États où la marijuana est totalement illégale.

À mesure que la légalité de la marijuana s’accroît, un plus grand nombre de personnes pourraient essayer cette drogue, tandis que les utilisateurs actuels pourraient augmenter leur consommation. Les experts de la santé et les consommateurs de marijuana s’interrogent donc : La marijuana est-elle vraiment sans danger ?

Certaines données préliminaires indiquent que la consommation de marijuana est associée à un risque accru de troubles mentaux tels que la psychose et la dépression. Les États qui ont légalisé la marijuana ont connu une augmentation des accidents de la route. Mais la plus grande question en suspens semble être de savoir si la consommation de marijuana, et en particulier le fait de la fumer, provoque le cancer de la même manière que la cigarette.

À la recherche de preuves
“Malheureusement, la réponse courte est que nous ne savons pas grand-chose”, déclare Deborah Korenstein, chef du service de médecine générale du Memorial Sloan Kettering Cancer Center. Korenstein et ses collègues se sont récemment plongés dans la littérature scientifique pour trouver toutes les études possibles sur l’influence de la consommation de marijuana sur le risque de cancer. Ils n’ont trouvé qu’environ 25 études. “La quasi-totalité d’entre elles présentaient des problèmes qui limitaient vraiment notre capacité à tirer des conclusions”.

En examinant les résultats des études, on constate peu de cohérence. Certaines ont montré une augmentation du risque. D’autres ont montré le contraire. La seule cohérence était un lien entre la consommation régulière de marijuana et un certain type de cancer des testicules – mais même cette preuve était faible. L’équipe a publié son examen en 2019 dans le JAMA.

Complément d’information:

Ce que la science sait des bienfaits de la marijuana sur la santé.
Il y a quelques raisons pour lesquelles les recherches scientifiques bien menées sur la marijuana sont si rares. Comme la substance est toujours illégale au niveau fédéral, les barrières réglementaires la rendent difficile à étudier. (Bien que le financement de la recherche sur la marijuana augmente rapidement.) De nombreuses études actuelles sont relativement dépassées et datent d’une époque où les méthodes d’étude par observation n’étaient pas ce qu’elles sont aujourd’hui – et où les consommateurs de marijuana pouvaient hésiter à révéler leur consommation de drogue.

Néanmoins, certaines études donnent un aperçu des effets de la marijuana sur la santé. La consommation fréquente de marijuana a été associée aux maladies des gencives, ou parodontites, qui sont un facteur de risque de cancer de la bouche. Et des chercheurs de l’Université McMaster au Canada ont mené une étude sur la marijuana dans l’unité de traitement du cancer de la tête et du cou de l’établissement en 2018. Ils ont constaté que les patients qui consommaient de la marijuana au moins une fois par semaine étaient plus susceptibles d’avoir un type spécifique de cancer de la tête et du cou – les cancers oropharyngés p16+ – et étaient plus susceptibles de subir une chimioradiothérapie.

Fumer de l’herbe ou du tabac
Compte tenu de ce que nous savons du tabagisme, il peut sembler intuitif que fumer de la marijuana puisse causer des problèmes pulmonaires et certains cancers. Les deux substances partagent beaucoup de toxines, y compris des toxines cancérigènes. Bien que le fait de fumer régulièrement de la marijuana puisse directement provoquer les symptômes de la bronchite chronique (toux, respiration sifflante et expectoration), il n’existe pas de preuve concluante que cela augmente le risque de cancer du poumon.

Mais il y a autre chose que des décennies de recherche sur le tabac nous ont appris : C’est la dose qui fait le poison. Et les gens ne fument généralement pas le cannabis aux mêmes doses que le tabac.

“Si quelqu’un fume un joint par jour, tous les jours, c’est un gros consommateur de marijuana. Mais si quelqu’un fume une cigarette tous les jours, il s’agit d’un consommateur très léger”, explique M. Korenstein. “Comme un fumeur de deux paquets par jour – vous ne pouvez pas fonctionner dans la vie si vous fumez autant de marijuana”.

En savoir plus : Les expériences qui révèlent comment la marijuana pourrait traiter la démence.
Cela signifie que même si fumer de la marijuana était, hypothétiquement, aussi nocif que fumer du tabac, les gens n’absorbent tout simplement pas la fumée de marijuana aux mêmes niveaux.

Ce que nous ne savons pas
Selon M. Korenstein, l’un des principaux problèmes liés à la marijuana et au cancer est l’idée que le cannabis guérit réellement le cancer. “Je pense que c’est assez dangereux”, dit-elle. “Il n’y a aucune preuve chez l’homme que c’est vrai, et je pense personnellement qu’il est extrêmement improbable que ce soit le cas.”

On en sait également encore moins sur les risques liés au vapotage de la marijuana ou à la consommation d’edibles par rapport à la marijuana combustible. Il en va de même pour le cannabidiol, ou CBD. “Ces dernières années, il semble que tout le monde et sa mère consomme du CBD, et on en sait si peu”, dit M. Korenstein.

L’utilisation de la marijuana étant de plus en plus légale, de plus en plus de recherches sur les méfaits – et les avantages – potentiels devraient être menées.

Source :

https://www.discovermagazine.com/health/does-smoking-marijuana-cause-cancer

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