Coronavirus

Des chercheurs du NIH identifient un nouveau médicament antiviral potentiel pour le COVID-19

Une publication du NIH au département américain de la santé

Le composé cible une enzyme virale essentielle et empêche la réplication dans les cellules.

Nouveau coronavirus SARS-CoV-2
Les petites structures sphériques au centre de l’image sont des particules du virus SARS-CoV-2. Les protubérances filiformes qui s’étendent à partir des cellules sont des projections cellulaires ou pseudopodes. NIAID
Le médicament expérimental TEMPOL pourrait être un traitement antiviral oral prometteur pour le COVID-19, suggère une étude de cultures cellulaires réalisée par des chercheurs du National Institutes of Health. TEMPOL peut limiter l’infection par le SRAS-CoV-2 en altérant l’activité d’une enzyme virale appelée ARN réplicase. Les travaux ont été menés par des chercheurs de l’Institut national de la santé infantile et du développement humain Eunice Kennedy Shriver (NICHD) des NIH. L’étude est publiée dans Science.

“Nous avons un besoin urgent de traitements supplémentaires efficaces et accessibles pour le COVID-19”, a déclaré Diana W. Bianchi, M.D., directrice du NICHD. “Un médicament oral qui empêche le SRAS-CoV-2 de se répliquer serait un outil important pour réduire la gravité de la maladie.”

L’équipe de l’étude était dirigée par Tracey A. Rouault, M.D., chef de la section du NICHD sur le métabolisme du fer humain. Elle a découvert l’efficacité de TEMPOL en évaluant une question plus fondamentale sur la façon dont le virus utilise son ARN réplicase, une enzyme qui permet au SRAS-CoV-2 de répliquer son génome et de faire des copies de lui-même une fois à l’intérieur d’une cellule.

Les chercheurs ont vérifié si l’ARN réplicase (en particulier la sous-unité nsp12 de l’enzyme) avait besoin de groupes fer-soufre pour son soutien structurel. Leurs résultats indiquent que l’ARN réplicase du SRAS-CoV-2 a besoin de deux groupes fer-soufre pour fonctionner de manière optimale. Des études antérieures avaient identifié par erreur ces sites de liaison des amas fer-soufre comme des sites de liaison au zinc, probablement parce que les amas fer-soufre se dégradent facilement dans des conditions expérimentales standard.

L’identification de cette caractéristique de l’ARN réplicase permet également aux chercheurs d’exploiter une faiblesse du virus. TEMPOL peut dégrader les amas fer-soufre, et des recherches antérieures du laboratoire Rouault ont montré que le médicament pourrait être efficace dans d’autres maladies impliquant des amas fer-soufre. Lors d’expériences de culture cellulaire avec le virus vivant du SRAS-CoV-2, l’équipe de l’étude a constaté que le médicament pouvait inhiber la réplication virale.

Sur la base d’études antérieures menées sur des animaux avec TEMPOL pour d’autres maladies, les auteurs de l’étude ont noté que les doses de TEMPOL utilisées dans leurs expériences de culture cellulaire ont permis d’inhiber la réplication virale.

Lire l’article complet sur le site de l’Institut national américain de la santé, le NIH (National Institutes of Health) :

https://www.nih.gov/news-events/news-releases/nih-researchers-identify-potential-new-antiviral-drug-covid-19

À propos du National Institutes of Health (NIH) : Le NIH est l’agence de recherche médicale de la nation, comprend 27 instituts et centres et est une composante du département américain de la santé et des services sociaux. Le NIH est la première agence fédérale à mener et à soutenir la recherche médicale fondamentale, clinique et translationnelle, et à rechercher les causes, les traitements et les remèdes pour les maladies communes et rares. Pour plus d’informations sur les NIH et leurs programmes, visitez le site www.nih.gov

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