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 Comment un étudiant en médecine a contribué à la découverte de l’insuline qui sauve des vies

Comment un étudiant en médecine a contribué à la découverte de l’insuline qui sauve des vies

Un article du Docteur Howard Markel pour PBS News Hour

Pour les diabétiques, l’incapacité à produire suffisamment d’insuline, voire aucune, entraîne une myriade de problèmes. Heureusement, la découverte de l’hormone pancréatique a ouvert la voie à des traitements salvateurs pour les gens du monde entier. En ce jour de 1899, l’un des responsables de cette découverte, Charles H. Best, est né.

L’histoire commence il y a près de 100 ans, en 1921, lorsque le chirurgien ontarien Frederick Banting a convaincu le professeur de biochimie J.J.R. Macleod de l’université de Toronto de lui laisser utiliser son laboratoire, qui était équipé d’animaux de recherche, alors que le scientifique principal était en vacances d’été en Écosse. Banting a également pu choisir l’un des deux assistants étudiants potentiels : Charles Best ou Clark Noble. Best, âgé de 21 ans à l’époque, a gagné à pile ou face, devenant bientôt l’incarnation de l’étudiant en médecine curieux, et gagnant un rôle dans l’histoire de la médecine.

Banting n’avait pas de formation formelle en physiologie, mais il eut la grande idée de ligaturer, ou d’attacher, le canal pancréatique afin d’isoler et de recueillir la “sécrétion interne” de la glande, une substance biologique encore à identifier, si essentielle au métabolisme du corps. Tout l’été 1921, chaud et collant, Banting et Best ont travaillé dans un minuscule laboratoire malodorant pour recueillir leurs données.

À l’automne, Banting et Best luttaient encore pour purifier l’hormone sécrétée par les cellules du pancréas – connues sous le nom d'”îlots de Langerhans” – lorsque Macleod revint à Toronto. Macleod a constaté la valeur des recherches de Banting et Best et a chargé le biochimiste James Collip de purifier (et d’augmenter la puissance) de ce que nous connaissons aujourd’hui sous le nom d’insuline. (Pour ceux qui sont intrigués par cette aventure poignante de curiosité et de conflit, je recommande le livre superbement écrit “The Discovery of Insulin” de feu l’historien Michael Bliss).

Au début de 1922, Leonard Thompson était un garçon de 14 ans atteint de diabète de type I (ou diabète juvénile) en phase terminale. Le 11 janvier de cette année-là, Thompson est devenu le premier humain à être traité à l’insuline. En quelques semaines et grâce à une meilleure purification, les injections ont permis à Leonard de sortir de son lit de mort.

LIRE LA SUITE : Comment un garçon est devenu le premier à vaincre le diabète

https://www.pbs.org/newshour/health/how-a-medical-student-helped-discover-lifesaving-insulin

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